泰坦生活?也许 - 但只有一个着陆器会告诉我们

 作者:杨璺     |      日期:2017-04-11 01:04:02
作者:Rachel Courtland对土星卫星泰坦的意外化学活动的暗示引发了人们猜测那里可能存在外星生命本周早些时候报道的新测量结果令人感兴趣然而,单独一起,它们并不构成外星人的证据新科学家研究了解决土卫六生命问题需要做些什么有什么大惊小怪的泰坦的表面是一个寒冷的-178°C,太冷而无法维持液态水但生活本来可以找到一个立足点 2005年,研究人员提出,通过呼吸氢气和食用乙炔和乙烷等有机分子,生物体可能在这种恶劣的环境中存活现在,卡西尼号太空船已经发现了泰坦上的乙炔含量低于我们预期的证据,并且氢气水平可能在地表上被积极消耗 - 这增加了外来生命形式消耗这些物质的可能性对我来说听起来像是生命的证据......这与提出的生命形式的存在是一致的,这种生命形式可能可以想象在冰冷的土卫六上存在这与月球上有生命的证据相去甚远那还有什么可能导致意外的化学活动美国宇航局位于加利福尼亚州莫菲特油田的艾姆斯研究中心的克里斯麦凯说,其中最常见的解释是用于估算泰坦大气层中来自卡西尼测量的氢气流的模型没有准确模拟月球上的状况首先提出了乙炔咀嚼生物这可能意味着该模型高估了到达泰坦表面的氢气量,这可能会使某些东西在没有氢气的情况下消耗氢气另一种选择是卡西尼的测量比我们想象的更不确定好的,但如果进一步的模型表明氢真的消失了怎么办这仍然不是生命的证据麦凯说,还有可能通过非生物过程消耗氢气,例如与乙炔反应生成甲烷这似乎不太可能,因为这种反应所需的铜和铁等催化剂不被认为存在于像泰坦这样的冰冷体上,也不会在极端寒冷中非常有效但这肯定是一种可能性那么接下来的步骤是什么到目前为止,只有一种模型用于估算土卫六上的氢气流量一旦其他人被使用并且更多的卡西尼数据出现,我们将更好地了解氢气是否真的在表面消耗殆尽如果是这样,模拟地球上的土卫六条件的实验可以显示,帮助氢和乙炔相互作用的催化剂是否可以在泰坦上起作用这会是生命的证据吗没有需要对泰坦表面的几次任务来找到生命的明确证据最初的步骤之一可能是发送配备质谱仪的机器人着陆器,它可以寻找复杂的有机分子 - 像ATP和叶绿素这样的分子的泰坦类似物 - 可以提供额外的生命证据一组研究人员要求美国宇航局资助一个这样的宇宙飞船,即泰坦马雷探测器如果被接受,它将于2017年发射去年美国宇航局推迟了包括气球和着陆器在内的更大的泰坦任务,有利于首先发射两个探测器探测木星及其卫星这些将在2020年升空有关这些主题的更多信息: