婴儿宇宙的锐利新肖像

 作者:祝孚     |      日期:2019-02-08 08:01:08
作者:Valerie Jamieson宇宙微波背景最全面的测量 - 大爆炸的微弱余辉 - 已经被NASA揭示由天文学家称为年度最大科学突破的结果首次将宇宙学转化为精密科学 (图片来源:NASA / WMAP科学团队)周二公布的宇宙图像由微波各向异性探测器(MAP)航天器在整个天空扫描12个月期间拍摄它是婴儿宇宙中最详细的全天空图像,仅在宇宙大爆炸后38万年从那时起,美国宇航局戈达德太空飞行中心的查尔斯贝内特和他的团队以前所未有的精确度提取了宇宙及其主要成分的时代他们也揭示了第一批星星栩栩如生的那一刻这些发现将有助于理论家们开发出一种描述宇宙起源和命运的宇宙学标准模型 MAP是美国宇航局宇宙微波背景探测器(COBE)的继承者,它在1992年首次记录了整个天空的遗迹辐射重要的是,COBE显示出微小的温度差异反映了物质密度的早期变化,即种子的种子星系从那以后,天文学家团队在山顶和气球上安装了一支更先进的探测器,用不断增加的细节来测量这些涟漪这些发现揭示了宇宙是“平坦的”,并证实了宇宙正在以更快的速度扩张然而,这些实验只关注天空的小区域从距离地球150万公里的有利位置,MAP测量了整个天空的宇宙微波背景(CMB),其分辨率是COBE的35倍 “我们以极为关注的方式捕获了婴儿宇宙,从这幅肖像中我们现在可以用前所未有的准确度描述宇宙,”贝内特说在MAP之前,对宇宙年龄的最佳估计是12到150亿年现在MAP已经将这个数字固定在137亿年,给予或需要2亿年除了绘制温度波动图之外,MAP还首次测量了CMB在整个天空中的极化情况宇宙学家怀疑CMB是两极分化的,但他们只是在2002年9月才发现新结果最令人惊讶的是,宇宙中闪耀的第一代恒星在大爆炸后点燃了2亿年,更早一点比许多宇宙学家所预料的要多贝内特和他的团队也确定了宇宙中物质的数量它含有4%的普通物质原子和23%的未知类型的暗物质结果对暗能量的性质提出了新的限制,其余的占73%暗能量是推动宇宙扩张的神秘力量 MAP将继续观察未来三年的CMB,在此期间,宇宙学家希望能够收集到更多的见解该航天器最近更名为威尔金森微波各向异性探测器,以纪念2002年9月去世的普林斯顿大学宇宙学家大卫威尔金森对于两页特别报道MAP的启示,阅读新版“新科学家”印刷版,