化石蛋白质突破将探索进化

 作者:燕皇汀     |      日期:2017-05-27 01:03:07
弗雷德皮尔斯(Fred Pearce)对化石骨骼蛋白质的第一次完整测序表明,蛋白质可以存活数百万年 - 足以探测许多已灭绝物种的进化,包括现代人类的祖先多年来,生物学家从活体动物和化石的可见特征中推断出进化关系分子生物学为他们提供了一种活体动物的新工具 - 比较DNA序列然而,DNA在死后仅存活很短时间,因此古生物学家仅限于比较灭绝物种骨骼的形状和大小但纽卡斯尔大学的Christina Nielsen-Marsh说,分析古老的蛋白质现在给了他们一个新的选择,因为他们的氨基酸序列反映了遗传密码蛋白质的最大优点是它们在合适的环境中的稳定性足以使用敏感扩增技术进行测序的DNA片段可以在永久冻土中存活100,000年但骨钙素是一种直接与骨骼矿物结合的结构蛋白,持续时间更长纽卡斯尔大学的Matthew Collins估计,骨钙素在0°C时可以存活超过1亿年,在10°C时可存活1000万年这将足够长,可以回顾人类和黑猩猩的最后共同祖先六六百万年为了显示他们的技术潜力,Nielsen-Marsh及其同事对从西伯利亚和阿拉斯加的永久冻土中发现的已灭绝的草原野牛(Bison priscus)的骨骼中提取的骨钙素中的氨基酸进行了测序这两块骨头至少有55,000年的历史,碳约会的极限完整的氨基酸序列与现代野牛(野牛野牛)完全匹配它们与现代牛的单一氨基酸不同,现在认为它们至少在一百万年前与野牛不同以前的工作已经检测出 - 但不是分离或测序 - 在1.2亿年前的恐龙骨中的蛋白质虽然骨钙素序列发生缓慢分叉,但它们可以探测数百万年的进化 “人类进化,是最令人兴奋的可能性,”美国哈佛医学院的Peter Hauschka说,他与尼尔森 - 马什合作他说,骨钙素在人类,黑猩猩和猩猩中的差异很大,因此它们可以帮助识别最近的合适化石的亲戚原始人类化石很少,而且很难说服人类学家放弃进行破坏性分析然而,牙齿也含有骨钙素,它们是更常见的化石在过去的两百万年中,骨钙素本身可能无法确定南方古猿和人类令人费解的血统,但该方法可以应用于其他可能更清晰的蛋白质期刊参考文献:地质学(第30卷,