超快进化可以拯救塔斯马尼亚恶魔免于灭绝

 作者:彭靴忻     |      日期:2018-01-07 01:02:13
大卫墙壁/ Alamy库存照片由Alice Klein没有时间捣乱极端的进化压力似乎已经导致塔斯马尼亚的恶魔在短短几代内就发展出对致命癌症的抵抗力恶魔面部肿瘤疾病是一种传染性癌症,于1996年首次在塔斯马尼亚恶魔中观察到它们通常通过在受感染的动物上咬肿瘤来感染疾病据报道,最初的死亡率几乎达到100%这种高死亡率使得恶魔总人口减少了80% - 而当地这一数字可能达到95%这导致了对快速灭绝的担忧,但是一些恶魔种群似乎比疾病模型预测的要好为了解原因,澳大利亚塔斯马尼亚大学的Menna Jones及其同事最近分析了来自塔斯马尼亚三个不同地区的近300名恶魔的基因组研究人员比较了癌症到达每个地区之前和之后从三个恶魔群体中采集的遗传样本受疾病影响的人群在基因组的两个区域与疾病前的人群不同 - 两者都与癌症和免疫有关这暗示了对癌症的遗传抗性已经通过恶魔种群传播,这可能解释了为什么数字在疾病袭击地区藐视期望悉尼大学的凯瑟琳·贝洛夫说:“这些基因变体之前就已存在,但它们在高频率下没有进化优势” “自这种新疾病到来以来,没有这些变异的动物就会死亡,导致这些保护性变异的频率增加”鉴于当今恶魔种群中遗传变化的普遍存在 - 以及对它们的了解生殖行为 - 研究作者估计,抵抗力在人群中传播仅仅四到六代 “就好像极端死亡导致了极端的进化选择压力,”琼斯说 “它的发生速度比我们预期的要快得多”研究结果表明,如果面临重大威胁,物种可以在不到10代的时间内进化,她说 “进化并不像曾经想象的那样是一个非常缓慢的过程;这是一个动态的,“一直在发生的事情”研究表明,传染性癌症也在不断发展,但它不太可能变得更加致命琼斯说,传染病通常随着时间的推移变得不那么致命,这有助于避免消灭支持它们的宿主例如,几年后害虫防治病毒粘液瘤病在兔子中失去了效力琼斯说,进一步加强塔斯马尼亚恶魔数量的一个解决方案可能是将具有有利基因变异的野生动物引入塔斯马尼亚境外人工饲养的无疾病“保险种群”她说,这种遗传多样性的增加应该有助于动物适应未来的疾病威胁但是,即使没有任何干预,狂野的恶魔群体也应该开始反弹,因为抵抗开始发展,Belov说 “这太令人兴奋了:10年前一切都很惨淡,但现在我们已经过去了,”她说期刊参考文献:Nature Communications,DOI:10.1038 / ncomms12684阅读更多:'不朽'塔斯马尼亚恶魔带来疫苗希望更多关于这些主题: